Volcán Nevado de Toluca / Toluca’s Snowcapped volcano

12 enero, 2014
Nevado de Toluca

Nevado de Toluca

Aprovechando los fríos de invierno, un grupo de amigos nos lanzamos al volcán  Nevado de Toluca, que esperábamos hiciera honor a su nombre.

Pero al llegar allá resulta que no había tanta nieve. De cualquier modo los paisajes son muy bonitos y aunque había mucha gente, valió la pena el paseo.

La última vez que visité (diciembre del 2006, ver entrada aquí ), llegué hasta el cráter. Pero como se ve que no es lo mismo los tres mosqueteros que 20 años después, jajajaja. Ahora si estaba con la lengua de fuera y me pegó duro la escasez de oxígeno  por lo que en esta ocasión no llegué al cráter. Pero mis cuates si y me cedieron esas fotos, jeje.

Generalmente es posible legar hasta el mismo cráter en auto, pero había mucha gente y no estaban permitiendo la entrada hasta allá.

Es un lugar imponente y se tiene una vista espléndida del Valle de Toluca. Y quedarse quieto escuchando el silencio con solo el viento de la montaña, no tiene precio.

Vean las fotos AQUÍ

 

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Having this year a  colder winter, a group of friends decided to visit  the Nevado de Toluca (Toluca snowcapped volcano), which we hoped would live up to its name.

But once we got  there, there was not so  much snow.

Anyway , landscapes are beautiful and although it was a bit crowded, it was worth the ride.

The last time I visited (December 2006, see entry here), I walked up to the crater. But I’m not the same 8 years later, hehe. This time I was really tired  and lack of oxygen hit me really hard. So this time I didn’t get to the crater. But  my friends did, and they took some pics for me, lol.

It is usually possible to get  to the crater by car, but there was too many people and entrance was not allowed.

It is a stunning place and it has a splendid view of the Valley of Toluca. And to stay still listening to the silence with only the mountain wind behind is priceless.

Visit!

Watch the pictures HERE


Guatemala

16 marzo, 2012
Antigua, Guatemala

Panorámica de Antigua, Guatemala / Antigua City

Guatemala, siempre me han dicho, se parece a México. Y creo que si, a una parte de México. Al sur. Claro, la parte de Guatemala que conocí, al menos.

La primero que debo decir es que la gente de Guatemala es muy, muy amable y cortés y te tratan muy bien. El 70% de la población es de origen Maya.

En el vuelo de ida asegúrense que les den asientos del lado derecho del avión y que no les toque ala, porque llegando a Guatemala si el día está despejado se tiene una vista espectacular de los volcanes que están junto a la ciudad. ¡Preparen la cámara!

Al descender del avión hay una casa de cambio. Aprovechen para comprar algunos Quetzales, la moneda oficial de allá (yo compré 200 dólares). No compren mucho más porque es más ventajoso el tipo de cambio de los cajeros automáticos. Se puede pagar en las tiendas con tarjeta, solo que tengas la terminal visible. Avisen a sus bancos  que van a viajar porque ami me bloquearon mi tarjeta cuando vieron que llegaban cargos de Guatemala.

Los tours no son caros. Los pueden adquirir en el mismo hotel donde se hospeden.  Hay varios a escoger. Yo tomé el City tour (25 USD), el de Antigua todo el día (45 USD) y el del lago Atitlan, Panajachel y Chichicastenango (70 USD).

Yo me hospedé en el Hotel Tikal Futura y está muy bien. Tiene la conveniencia de estar junto a un centro comercial muy bonito, plaza Miraflores.

El City Tour está más o menos porque pues no hay mucho que ver en la ciudad, jeje. Pero pues hay que conocer. Los van a llevar a un mercado de artesanías pero ahí no compren NADA porque es caro y hay otros lugares mucho más baratos.

El paseo a Antigua (alguna vez capital de Guatemala) está muy padre e inlcuye una visita a una hacienda cafetalera. Antigua es una ciudad colonial muy bonita, tranquila  y colorida.  Díganle al guía que les lleve al mirador del cerro de la Cruz, que es desde donde se tiene una vista espectacular  de la ciudad y no está inlcuido en el tour pero si le dicen los lleva. Coman en un restaurante típico el platillo Pipién, que es muy rico.  También les sugiero que tomen una calandria que les da un paseíto barato. Salen en el centro.

Los van a llevar a un mercadito de compras pero ese no es el más típico ni el más barato. Díganle al guía que los lleve al mercado que está junto al templo en ruinas. Es muy grande y venden muchas cosas baratas. No me acuerdo el nombre. Presten atención al volcán de Fuego, mientras estuvimos ahí tuvo dos exhalaciones. wow.

En Antigua hay varios hoteles pequeños y preciosos y si pueden les recomiendo que pasen una noche ahí.

La visita al lago Atitlán vale la pena. Es muy largo el camino pero el  lugar es impresionante. Un lago enorme rodeado de volcanes. Ojalá les toque un día despejado para disfrutar el paisaje. El camino tiene muchas curvas así  que si son de los que se marean, tomen una pastillita. Allí llegan el pueblo de Panajachel. Pueden hacer un paseo en lancha para ir a otro pueblito cruzando el lago. Yo les aconsejo que NO lo tomen. Toma mucho tiempo y el pueblito no es muy bonito  y no valen la pena las compras. Mejor quédense en Panajachel que es más grande y hay más que comprar y se pueden quedar a recorrer.

Después continúen  hasta Chichicastenango (mas curvas y largo camino) que es muy interesante. Allí está el mercado más grande de todos y el más barato de los que van a visitar y solo hay gente maya. Intenten llegar temprano para que tengas tiempo de recorrer y comprar. El templo es muy interesante y diferente. Casi pagano.

Un amigo local me dijo las reglas para regatear en los mercados  (es una convención que se regatee todo precio que te dan):

  • -Comiencen ofreciendo la mitad del precio que te dieron
    -Obviamente te dirán que no y a partir de ahí se puede negociar. Si tienen paciencia puedes obtener ese 50% o de menos el 60-70% del precio inicial.

Les recomiendo que vayan al centro comercial Paseo Cayalá en la capital. Es el más nuevo de la ciudad  y está bien bonito. Mas bonito que muchos de acá. Me sorprendió. Vayan de noche, a cenar y caminar. si pueden cenen en un lugar que se llama “Saúl”. Rico y bonito.  Pidan un taxi en el hotel y acuerden con él para que los vaya a buscar.

Guatemala es un país muy bonito y muy hospitalario y de gente cálida y buena. Deberíamos conocer más a nuestros vecinos. Hay que tener el cuidado normal respecto a la inseguridad, pero eso no impide que se disfrute.

Aquí pueden ver las FOTOS.

Este es el sitio oficial de Turismo y este otro está bueno también.

 


 

Guatemala, I’ve always being told,is similar to Mexico. And I think it is similar to the south part  of Mexico. At least the part of Guatemala I visited.

The first thing I have say is that the people of Guatemala is very, very friendly and polite and they treat you very well. 70% of the population is of Mayan origin.

On the outbound flight be sure to be given seats on the right side of the plane and not near the  wing, because on arriving to Guatemala if the day is clear you will  have a spectacular view of the volcanoes near the city. Prepare the camera!

When off the plane there is an exchange office. Buy some Quetzales, the official local currency  (I bought $ 200 USD). Do not buy more because it is more advantageous exchange rate of ATMs. You can pay by card in shops, only make sure to have the terminal visible. Warn your  bank that you are going to travel because they  locked my card  when charges were coming from Guatemala.

The tours are not expensive. The can be purchased at the same hotel where you stay. There are several to choose from. I took the City Tour (25 USD), the Antigua city  (45 USD) and Lake Atitlan, Panajachel and Chichicastenango (70 USD).

I stayed at the Hotel Tikal Futura and it  is very good. It has the convenience of being next to a very nice mall, plaza Miraflores.

The City Tour is more or less ok because there is not much to do in town, lol. But it’s a must. They’re going to take you to a craft market but  don’t buy anything because it is expensive and there are other places much cheaper.

The tour to Antigua (once the capital of Guatemala) is really cool and inlcudes a visit to a coffee plantation.  Antigua is an old colonial city very colorful. Ask the guide  to  take you to the viewpoint of Cerro de la Cruz, where you have a spectacular view of the city and is not included in the tour. Eat in a typical restaurant Pipien, which is very good. I also suggest to take a ride in a calandria (horse car). You can take it at downtown.

They’re going to take a little market shopping but that’s not the most typical or the cheapest. Tell the guide to take you to the market next to the ruined temple. Is very large and sell many things cheaper. I do not remember the name. Pay attention to the Fuego volcano, while we were there was two puffs. wow.

In Antigua there are several small and pretty hotels and if you can I recommend you spend a night there.

A visit to Lake Atitlan is worth it. It’s a long road but the place is awesome. A huge lake surrounded by volcanoes. Hope you have a clear day to enjoy the scenery. The road has many curves so if you are of those who get dizzy, take a pill. They reach the village of Panajachel. They can make a boat trip to go to another town across the lake. I advise NOT to take it. It takes a long time and it’s not very nice town. You better stay at Panajachel which is larger town and there is more to buy and look around.

Then continue to Chichicastenango (more curves and long way) that is very interesting town. There is the biggest market of all and the cheapest. There are only Mayan people. Try to arrive early so you have time to walk around and shop. The temple is very interesting and different. Almost pagan.

A local friend told me the rules for bargaining in the markets (it is a convention to bargain on every price you get ):

-Start by offering half the price they give you
Obviously, they say no, and from there you can negotiate. If you have patience you can get  50%  off or less 60-70% of the initial price.
I recommend you go to the mall Paseo Cayalá at the capital. It is the newest of the city and is well nice. More beautiful than many here. I was surprised. Go at night for dinner and walking. You can dine in a nice place called “Saul.” Rich and beautiful. Ask for taxi at the hotel and agree with him to pick you up later.

Guatemala is a very nice and very hospitable country and with warm and good people We should learn more about our neighbors. Common sense re must be used related to the insecurity, but that does not prevent enjoyment.

SEE my pictures HERE

This is the official tourism site.


Hermoso día en el DF / A beautiful day in Mexico City

7 febrero, 2010

Hermoso Día

Qué días hermosos hemos tenido en Chilangolandia ¿eh? Cielos azules azules y limpísimos. Un domingo de esos corrí con mi cámara al mirador de la Torre Latinoamericana para aprovechar la vista fantástica desde allá arriba. Lo malo es que lo mismo se le ocurrió a mucha otra gente y tuve que hacer una fila como de una hora para subir al mirador.

Pero valió la pena. ¡Qué vista! Como pocos días podemos disfrutar en la Ciudad de México. Dominando el valle, los volcanes. Majestuosos. El Popocatépetl (La montaña que humea en Náhuatl, el lenguaje de los Mexicas) y el Iztaccíhuatl (La Mujer Dormida). Y la ciudad empequeñecida a sus faldas. A la vista todas las bellezas y miserias de esta mi Ciudad.

Seguro hace años, antes del smog y contingencias ambientales, este era el paisaje cotidiano. ‘La Región Más Transparente del Aire’, como le llamó Carlos Fuentes en su famosa novela. Así que me llené los ojos lo más que pude de esa visión y pos tomé unas cuantas fotos.

¡Te Quiero, Chilangolandia!

>>Aquí las fotos

________________________________________________________________________________________________________________________What beautiful days we’ve enjoyed in Mexico City! Blue and limpid skies. One of those sundays I took my camera and ran to the Latin American Tower view point. The bad thing about it was that many other people had the same idea and I had to stand up on a line for an hour.

But it was worth it. What a view! Something seldom seen in Mexico City. Dominating the Valley, the two volcanoes. The Popocatepetl (Smokey mountain in nahuatl, the Aztec language) and the Iztaccihuatl (the dormant woman). And the city, small at their feet. In plain view all the wonders and miseries of my City.

I’m sure some years ago, before pollution and  environmental contingencies, this was the ordinary landscape. “The Air’s most transparent region” , as the Writer Carlos Fuentes called it in his famous novel. So I filled my eyes with the incredible view and took some good pictures.

I love you Chilangolandia! (nick name for Mexico City)

>>Click here for pics


Paseo en el campo, Estado de México / Visiting Countryside, Mexico state

17 octubre, 2009
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Vista desde el Mirador

Pues nos fuimos de paseo al campo. Fuimos a casa de mi amigo Kike, en las cercanías del volcán Popocatépetl.

El día era espléndido y en el camino al popo pasábamos campos y campos soleados y llenos de flores. Nos detuvimos en un mirador para echarnos las rigurosas quecas.
Desde ahí se tenía una vista de un valle que parecía el protector de pantalla de Windows, je je.

Visitamos Nepantla, el pueblito donde nació Sor Juana Inés de la Cruz. Hay un museo muy bonito justo en el lugar que ocupaba la casa donde nació.

También visitamos Tenango del Aire, otro pueblito típico donde hay un museo muy curioso, el Museo de Madera, donde tienen una colección de antigüedades y te dan un pequeño tour muy entretenido.

Lo que más disfruté de este paseo fueron los cielos azules y los campos verdes de la zona de los volcanes. Dense una vueltecita. está tan cerca. Saliendo por Xochimilco y Milpa Alta.

Las fotos están aquí

Y este un pequeño video tomado en el camino


 

 


 


We went to the countryside, to the house my friend Kike has in that area, near the Popocatépetl volcano.

The day was splendid and on the road to the house we passed green fields after green fields full of flowers. Beautiful. We stopped for a while to have a snack and from there , we had stunning  view of the valley. It looked like the windows classic wallpaper, he he.

We visited Nepantla, the town where the XVIIth century nun, poet and intellectual, Sor Juana Inés de la Cruz was born. There is a very nice museum just where  the house she was born into was located.

We also visited Tenango del Aire, another little town. There is another curious museum, The Wood Museum. They have an antiquities collection and you can have a fun guided tour.

But what I enjoyed the most were the blue skies and the green hills in the volcano area. Visit!

See the pictures HERE

And a little video filmed on the road  HERE


Morelia y el Paricutín, Michoacán

22 mayo, 2009
Catedral de Morelia

Catedral de Morelia

En mayo pasado visité Morelia. Para mi es una ciudad muy especial y querida por muchas razones.

Morelia es una de las ciudades coloniales más bonitas y mejor cuidadas del país. Es del  tipo que uno disfruta muchísimo el caminarla. El centro histórico es enorme y cada calle tiene una sorpresa. Sorprende que es muy limpio y tranquilo.

Algo de lo que más disfruto es de la iluminación nocturna. ¡Es espectacular!  Es algo que no se pueden perder.

Morelia está llena de lugares que visitar: Templos, plazas, jardines, museos , mercados. Hay un par de recorridos en un tranvía, de día y de noche. Por supuesto que abundan los lugares donde comer riquísmo. Desde muy económicos hasta muy exclusivos. La cocina local es famosa y deliciosa.

También hay  mucha vida cultural y se llevan a cabo cada año festivales internacionales de Música y de Cine.

Algunos datos: Fue fundada en 1541 y es la capital del Estado de Michoacán.  Su centro histórico  fue declarado patrimonio cultural de la humanidad por la UNESCO.

También fuimos a dar una vuelta cerca del Paricutín, el volcán más joven del mundo. Hizo erupción en 1943  y arrasó con dos pueblos: Paricutín y San Juan Viejo Parangaricutiro (Parhikutini yParangarikutirhu en purépecha). Pero nadie murió porque hubo mucho tiempo para evacuar.

Es un paseo padrísimo. Llegas a un pueblito y de ahí alquilas caballos. Puedes ir hasta el volcán o  a los restos del pueblo cubierto por la lava. Nosotros visitamos el pueblo. Lo único visible es la parte superior de la iglesia y se mantiene erguida una torre. Impresionante. ¡Es un lugar súper interesante de visitar!

PUEDEN VER LAS FOTOS AQUÍ

Para saber más de Morelia consulta AQUÍ

Para saber más sobre el volcán Paricutín consulta AQUÍ

Un video que hice aqui:

 



Last May I visited Morelia City. For me it’s a very special and dear city for many reasons.

Morelia is one of the finest colonial cities in Mexico. It’s the kind of place that  you enjoy at best walking. The historic district is enormous and every street brings a surprise. It’s  surprisingly quite and clean.

One of the aspects I enjoy the most is the night lighting. It’s just spectacular. Something you cannot miss. There are many places to visit: Temples, squares, gardens, museums, markets. There is also a trolly with night and day tours .

Of course there are plenty of eating places, from economic choices to exclusive restaurants. The local food is delicious and famed.

There is a lot of cultural life in Morelia and every year are held there the International Music Festival and the International Film Festival.

Some facts: Morelia was founded back in 1541 and today is the capital of Michoacán State. It has a historic downtown so beautiful and clean and with a fantastic lighting at night. It was also declared world historic heritage site for the UNESCO.

We also visited the Paricutín, the youngest volcano in the world. It erupted in 1943, destroying two villages: Paricutín and San Juan Viejo Parangaricutiro (Parhikutini and Parangarikutirhu in purépecha language).

There were no casualties because there was plenty of time to evacuate. We visited the latter town, which is covered with lava and the only visible spot is the old church. The upper part and a tower. Wow. It’s a fascinating place to visit!

WATCH THE PICTURES HERE

To know more about Morelia, click HERE

To know more about the Paricutín Volcano, click HERE

El volcán en actividad / The volcano while active

El volcán en actividad / The volcano while active


Huída al Popo / Escape to the Volcano

2 mayo, 2009
Tienda de artesanías en  Tlayacapan / Handcraft store in Tlayacapan

Tienda de artesanías en Tlayacapan / Handcraft store in Tlayacapan

En esos días de gripe porcina, después de una semana de estar encerrados en  nuestras casas, decidimos escaparnos al campo. A la casa de mi amigo Kike cerca del volcán Popocatépetl. Fue un alivio dejar los tapabocas y la paranoia por unos días. Aprovechamos para descansar y visitamos además el bonito pueblo de Tlayacapan en el estado de Morelos. Tiene una iglesia y ex convento de San Juan Bautista del siglo XVI muy bonito y se venden muchas artesanías.


Las fotos están AQUÍ


El video está AQUÍ

Más información de Tlayacapan: http://es.wikipedia.org/wiki/Tlayacapan


In those days of the swine flu, after a week of being confined to our houses we decided to escape from the city to the countryside.  We went to the country house of my friend Kike near the Popocatépetl volcano, the ‘Popo’.  It was a relief to leave the facemasks and paranoia behind us for a few days. We had some rest and also visited the pretty town of Tlayacapan, in the nearby state of Morelos. There is an ex-convent of the XVIth century. San Juan Bautista ex-convent. There is a lot of handcraft selling and many pretty shops to visit.

Pictures are HERE

And the video HERE

More information about Tlayacapan:
http://en.wikipedia.org/wiki/Tlayacapan


Valle de Bravo

27 enero, 2007

 

Valle de Bravo

El pasado febrero organicé una visita al santuario de las mariposas monarca. Cada año durante los últimos 5 había intentado ir pero por una cosa o por otra nunca se concretaba. Pero esta vez sí nos pusimos de acuerdo y nos lanzamos.

Pero al llegar al área del volcán Nevado de Toluca, muy cerca ya del santuario, nos encontramos con:  ¡¡¡¡Lluvia y nieve!!!!
Tomamos fotos muy lindas de la nieve y nos dirigimos con pocas esperanzas al santuario. Efectivamente, al llegar preguntamos a la gente si se veían las mariposas, pero estas, siendo muy sensibles a las bajas temperaturas, ni se movían. Así que NO vimos ni una triste mariposilla ni por error. Total que terminamos yendo a Valle de Bravo, que es un pueblo muy bonito ya muy cerca de ahí. Esta a la orilla de un lago (una represa) y es muy típico y turístico. Así que no estuvo mal.

Hasta una siguiente visita se me haría ver las famosas mariposas.

Estas son las FOTOS

 


 

Last february I organized a visit to the Monarch Butterflies Sanctuary. I had tried it for the previous 5 years and for one thing or the other just couldn’t make it. But  this time finally we all agreed and went for it.

We drove to the Nevado de Toluca volcano, very close to the sanctuary and we found: Rain and Snow!!! Nooooooo!

We took some really nice pictures of the surroundings and we parted with low hopes to the sanctuary. Why? butterflies hate cold. They don’t even move if there’s cold. When we got there we weren’t able to see a single butterfly.  We ended going to Valle de Bravo town, a beautiful town very close to the sanctuary. It’s next to a dam and it’s a very nice place. So it wasn’t that bad after all.

Find here the PICS





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