Guatemala


Antigua, Guatemala

Panorámica de Antigua, Guatemala / Antigua City

Guatemala, siempre me han dicho, se parece a México. Y creo que si, a una parte de México. Al sur. Claro, la parte de Guatemala que conocí, al menos.

La primero que debo decir es que la gente de Guatemala es muy, muy amable y cortés y te tratan muy bien. El 70% de la población es de origen Maya.

En el vuelo de ida asegúrense que les den asientos del lado derecho del avión y que no les toque ala, porque llegando a Guatemala si el día está despejado se tiene una vista espectacular de los volcanes que están junto a la ciudad. ¡Preparen la cámara!

Al descender del avión hay una casa de cambio. Aprovechen para comprar algunos Quetzales, la moneda oficial de allá (yo compré 200 dólares). No compren mucho más porque es más ventajoso el tipo de cambio de los cajeros automáticos. Se puede pagar en las tiendas con tarjeta, solo que tengas la terminal visible. Avisen a sus bancos  que van a viajar porque ami me bloquearon mi tarjeta cuando vieron que llegaban cargos de Guatemala.

Los tours no son caros. Los pueden adquirir en el mismo hotel donde se hospeden.  Hay varios a escoger. Yo tomé el City tour (25 USD), el de Antigua todo el día (45 USD) y el del lago Atitlan, Panajachel y Chichicastenango (70 USD).

Yo me hospedé en el Hotel Tikal Futura y está muy bien. Tiene la conveniencia de estar junto a un centro comercial muy bonito, plaza Miraflores.

El City Tour está más o menos porque pues no hay mucho que ver en la ciudad, jeje. Pero pues hay que conocer. Los van a llevar a un mercado de artesanías pero ahí no compren NADA porque es caro y hay otros lugares mucho más baratos.

El paseo a Antigua (alguna vez capital de Guatemala) está muy padre e inlcuye una visita a una hacienda cafetalera. Antigua es una ciudad colonial muy bonita, tranquila  y colorida.  Díganle al guía que les lleve al mirador del cerro de la Cruz, que es desde donde se tiene una vista espectacular  de la ciudad y no está inlcuido en el tour pero si le dicen los lleva. Coman en un restaurante típico el platillo Pipién, que es muy rico.  También les sugiero que tomen una calandria que les da un paseíto barato. Salen en el centro.

Los van a llevar a un mercadito de compras pero ese no es el más típico ni el más barato. Díganle al guía que los lleve al mercado que está junto al templo en ruinas. Es muy grande y venden muchas cosas baratas. No me acuerdo el nombre. Presten atención al volcán de Fuego, mientras estuvimos ahí tuvo dos exhalaciones. wow.

En Antigua hay varios hoteles pequeños y preciosos y si pueden les recomiendo que pasen una noche ahí.

La visita al lago Atitlán vale la pena. Es muy largo el camino pero el  lugar es impresionante. Un lago enorme rodeado de volcanes. Ojalá les toque un día despejado para disfrutar el paisaje. El camino tiene muchas curvas así  que si son de los que se marean, tomen una pastillita. Allí llegan el pueblo de Panajachel. Pueden hacer un paseo en lancha para ir a otro pueblito cruzando el lago. Yo les aconsejo que NO lo tomen. Toma mucho tiempo y el pueblito no es muy bonito  y no valen la pena las compras. Mejor quédense en Panajachel que es más grande y hay más que comprar y se pueden quedar a recorrer.

Después continúen  hasta Chichicastenango (mas curvas y largo camino) que es muy interesante. Allí está el mercado más grande de todos y el más barato de los que van a visitar y solo hay gente maya. Intenten llegar temprano para que tengas tiempo de recorrer y comprar. El templo es muy interesante y diferente. Casi pagano.

Un amigo local me dijo las reglas para regatear en los mercados  (es una convención que se regatee todo precio que te dan):

  • -Comiencen ofreciendo la mitad del precio que te dieron
    -Obviamente te dirán que no y a partir de ahí se puede negociar. Si tienen paciencia puedes obtener ese 50% o de menos el 60-70% del precio inicial.

Les recomiendo que vayan al centro comercial Paseo Cayalá en la capital. Es el más nuevo de la ciudad  y está bien bonito. Mas bonito que muchos de acá. Me sorprendió. Vayan de noche, a cenar y caminar. si pueden cenen en un lugar que se llama “Saúl”. Rico y bonito.  Pidan un taxi en el hotel y acuerden con él para que los vaya a buscar.

Guatemala es un país muy bonito y muy hospitalario y de gente cálida y buena. Deberíamos conocer más a nuestros vecinos. Hay que tener el cuidado normal respecto a la inseguridad, pero eso no impide que se disfrute.

Aquí pueden ver las FOTOS.

Este es el sitio oficial de Turismo y este otro está bueno también.

 


 

Guatemala, I’ve always being told,is similar to Mexico. And I think it is similar to the south part  of Mexico. At least the part of Guatemala I visited.

The first thing I have say is that the people of Guatemala is very, very friendly and polite and they treat you very well. 70% of the population is of Mayan origin.

On the outbound flight be sure to be given seats on the right side of the plane and not near the  wing, because on arriving to Guatemala if the day is clear you will  have a spectacular view of the volcanoes near the city. Prepare the camera!

When off the plane there is an exchange office. Buy some Quetzales, the official local currency  (I bought $ 200 USD). Do not buy more because it is more advantageous exchange rate of ATMs. You can pay by card in shops, only make sure to have the terminal visible. Warn your  bank that you are going to travel because they  locked my card  when charges were coming from Guatemala.

The tours are not expensive. The can be purchased at the same hotel where you stay. There are several to choose from. I took the City Tour (25 USD), the Antigua city  (45 USD) and Lake Atitlan, Panajachel and Chichicastenango (70 USD).

I stayed at the Hotel Tikal Futura and it  is very good. It has the convenience of being next to a very nice mall, plaza Miraflores.

The City Tour is more or less ok because there is not much to do in town, lol. But it’s a must. They’re going to take you to a craft market but  don’t buy anything because it is expensive and there are other places much cheaper.

The tour to Antigua (once the capital of Guatemala) is really cool and inlcudes a visit to a coffee plantation.  Antigua is an old colonial city very colorful. Ask the guide  to  take you to the viewpoint of Cerro de la Cruz, where you have a spectacular view of the city and is not included in the tour. Eat in a typical restaurant Pipien, which is very good. I also suggest to take a ride in a calandria (horse car). You can take it at downtown.

They’re going to take a little market shopping but that’s not the most typical or the cheapest. Tell the guide to take you to the market next to the ruined temple. Is very large and sell many things cheaper. I do not remember the name. Pay attention to the Fuego volcano, while we were there was two puffs. wow.

In Antigua there are several small and pretty hotels and if you can I recommend you spend a night there.

A visit to Lake Atitlan is worth it. It’s a long road but the place is awesome. A huge lake surrounded by volcanoes. Hope you have a clear day to enjoy the scenery. The road has many curves so if you are of those who get dizzy, take a pill. They reach the village of Panajachel. They can make a boat trip to go to another town across the lake. I advise NOT to take it. It takes a long time and it’s not very nice town. You better stay at Panajachel which is larger town and there is more to buy and look around.

Then continue to Chichicastenango (more curves and long way) that is very interesting town. There is the biggest market of all and the cheapest. There are only Mayan people. Try to arrive early so you have time to walk around and shop. The temple is very interesting and different. Almost pagan.

A local friend told me the rules for bargaining in the markets (it is a convention to bargain on every price you get ):

-Start by offering half the price they give you
Obviously, they say no, and from there you can negotiate. If you have patience you can get  50%  off or less 60-70% of the initial price.
I recommend you go to the mall Paseo Cayalá at the capital. It is the newest of the city and is well nice. More beautiful than many here. I was surprised. Go at night for dinner and walking. You can dine in a nice place called “Saul.” Rich and beautiful. Ask for taxi at the hotel and agree with him to pick you up later.

Guatemala is a very nice and very hospitable country and with warm and good people We should learn more about our neighbors. Common sense re must be used related to the insecurity, but that does not prevent enjoyment.

SEE my pictures HERE

This is the official tourism site.

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